Varicocèle

Écrit par les experts Ooreka

Plus de 10 % des hommes sont touchés par des varicocèles.

Une varicocèle est une dilatation variqueuse qui se forme, chez l'homme, au niveau des veines des testicules.

Varicocèle : varice des testicules

Homme calecon blanc fond blanc

Les varicocèles s'observent au niveau des testicules, généralement du côté gauche.

Une varicocèle est une dilatation d'une veine au niveau du cordon spermatique, qui se trouve dans les bourses et entoure chaque testicule.

Une varicocèle peut être le résultat de deux causes :

  • Un dysfonctionnement au niveau des valves, situées dans les veines. Dans 90 % des cas, la varicocèle est due à l'absence de valvule au niveau de la liaison entre la veine spermatique gauche et de la veine rénale gauche.
    • Les valves assurent la fonction anti-reflux dans nos vaisseaux sanguins.
    • Elles guident le sang en direction du cœur, afin qu'il ne circule que dans un seul sens.
    • C'est grâce à leur imperméabilité que les valves empêchent le sang de redescendre dans la veine ou de stagner.
    • Dans le cas d'une varicocèle, ce système anti-reflux ne fonctionne plus ou peu.
  • Une tumeur faisant obstacle à la circulation du sang (cas rares).

Dans la plupart des cas, une varicocèle ne se développe que d'un seul côté, le plus souvent à gauche. Elle se remarque sous la forme d'une masse molle, au-dessus du testicule.

Varicocèle : une pathologie bénigne

Les varicocèles sont des pathologies bénignes et sans gravité, dans la majorité des cas.

Généralement, une varicocèle n'est pas douloureuse. Parfois même, elle ne se remarque même pas, ce qui la rend difficile à diagnostiquer. Cependant, pour certaines personnes, elle peut entraîner une gêne occasionnelle, voire omniprésente.

Les varicocèles peuvent être la cause des symptômes suivant :

  • douleur du scrotum,
  • augmentation (ou atrophie chez l'adolescent) du volume du testicule atteint,
  • tiraillement ou pesanteur de la bourse, en fin de journée et/ou lorsqu'il fait chaud,
  • douleur légère à l'effort,
  • gêne lors de rapports sexuels,
  • problème de stérilité masculine,
  • gêne esthétique : déformant la bourse.

Les cas de varicocèles chez les enfants et adolescents sont rares. À partir de 19 ans, les cas sont de plus en plus fréquents.

Les varicocèles évoluent de diverses manières en fonction des personnes atteintes. À un stade avancé, une varicocèle non traitée peut devenir handicapante et douloureuse au quotidien.

Varicocèles : responsables de troubles de la fertilité

Parfois, les varicocèles peuvent être la cause de problèmes d'infertilité.

Environ 40 % des hommes consultant pour des problèmes d'infertilité ou d'hypofertilité sont atteints de varicocèles.

Les varicocèles peuvent être traitées de deux façons :

  • par opération chirurgicale : ligature de la veine malade pour supprimer la dilatation ;
  • par traitement endovasculaire (appelée aussi chirurgie mini-invasive) : injection d'un produit sclérosant et installation d'emboles, qui vont scléroser et obstruer la veine malade. C'est une technique simple et peu contraignante. La varicocèle disparaît dans plus de 95 % des cas.

Bon à savoir : dans certains cas de stérilité ou d'hypofertilité masculine, il arrive que le traitement d'une varicocèle favorise un retour à la fertilité.


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